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Rocket Lab pone en órbita siete satélites

La empresa Rocket Lab, lanzó su cohete Electron de 17 metros de altura, con nueve motores alimentados con queroseno, a las 16:30 GMT desde Nueva Zelanda. Los satélites fueron desplegados correctamente casi una hora después del lanzamiento.



El tercer vuelo del año de Rocket Lab entregó siete pequeños satélites comerciales, militares y educativos a la órbita el sábado después de un lanzamiento desde Nueva Zelanda.

Esta misión es el séptimo intento de lanzamiento orbital para Rocket Lab. El pasado diciembre de 2018 Rocket Lab debuto en su primera misión para la NASA.

El webcast de Rocket Lab transmitió un espectacular vídeo en vivo de las cámaras a bordo del vehículo de lanzamiento.

Vídeo misión. Fuente : Rocket Lab

El primer lanzamiento del cohete Electron en 2017 no alcanzó la órbita después de que un sistema de rastreo en tierra perdió un enlace de telemetría con el cohete, lo que provocó que los oficiales de seguridad enviaran una orden de destrucción al vehículo. Una investigación reveló que el error estaba en el equipo de tierra, y el cohete en sí estaba volando bien en el momento de la señal de destrucción.




La mayor carga útil en el lanzamiento de Electron fue el satélite de imágenes de la Tierra BlackSky Global 3, con un peso de lanzamiento de aproximadamente 56 kilogramos, que se unirá a las dos primeras naves comerciales de vigilancia de BlackSky que ya están en órbita después del lanzamiento el año pasado.

Al igual que los dos satélites BlackSky Global actualmente en el espacio, el tercer satélite de BlackSky podrá capturar hasta mil imágenes en color por día, con una resolución de aproximadamente 1 metro.

El lanzamiento también entregó dos Prometheus CubeSats a la órbita baja de la Tierra para el Comando de Operaciones Especiales de los Estados Unidos. Los satélites pequeños de Prometheus son lo último en una serie de CubeSats diseñados para probar tecnologías de relé de comunicaciones de bajo costo y fáciles de usar que podrían ser utilizadas por las fuerzas de operaciones especiales en misiones de combate.

Dos SpaceBEE CubeSats de Swarm Technologies, que pesaban menos de 1 kilogramo, también estaban a bordo del lanzamiento.

Swarm está desarrollando una flota de comunicaciones satelitales de baja velocidad de datos que, según la compañía, podría ser utilizada por coches conectados, sensores ambientales remotos, operaciones agrícolas industriales, transporte, medidores inteligentes y para mensajes de texto en áreas rurales fuera del rango de redes terrestres.

Los primeros cuatro SpaceBEE de Swarm se lanzaron en enero de 2018 a bordo de un vehículo de lanzamiento de Indian Polar Satellite sin la aprobación de la Comisión Federal de Comunicaciones. Después de una investigación sobre el lanzamiento sin licencia, por primera vez para la industria de satélites comerciales de EE. UU., La FCC multó con $ 900,000 a Swarm, pero permitió el lanzamiento de tres satélites más en un cohete Falcon 9 en diciembre.

La FCC expresó su preocupación de que las primeras cuatro SpaceBEE, cada una del tamaño de un sándwich, eran demasiado pequeñas para ser rastreadas de manera confiable por el ejército, que mantiene un catálogo público de objetos en órbita. Al igual que los satélites que se lanzaron este mes, las SpaceBEE lanzadas en órbita en diciembre utilizaron un diseño más grande basado en una unidad, o 1U, estándar CubeSat.

Rocket Lab esta construyendo una plataforma de lanzamiento en Virginia para futuros vuelos comerciales.

El próximo lanzamiento de Electron está programado para fines de julio o agosto, con otro lote de satélites pequeños.



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